ヴィンテージパール 90年代真珠養殖に起きた出来事

GRACE PEARLSにて“VIntage”として出品しているものは、

全て90年代のあこや真珠です。

以前、お客様からヴィンテージパールについて、

「90年代のパールの方がテリがよく見える」

と言っていただいたことがあります。

90年代は日本のあこや真珠養殖業にとって

とても大きな出来事が起こっていました。

内容

  • 90年代のアコヤガイ大量死
  • アコヤガイ感染症への対応策
  • ヴィンテージパールに言えること
  • ヴィンテージパールの質

90年代のアコヤガイ大量死

2019年、アコヤガイの稚貝が大量死している、

というニュースを多くの方がご覧になったのではないかと思いますが、

アコヤガイが大量死したのは今回が初めてではありませんでした。

90年代にもあこや貝が大量死し、深刻な問題となっていました。

1994年辺りから海に赤潮が出始め、

1996年頃からアコヤガイが病気にかかって大量死する

という事態が愛媛から全国的に広がりました。

後に「赤変病」と呼ばれる感染症が原因と分かりました。

数年間に及び原因不明のままで、

あこや真珠の生産量は年を追うごとに減っていき、

死亡率は当初50%、

1998年には75%にもなったと考えられています。

アコヤガイ感染症への対応策

その間、対応策のための研究や実験が重ねられていました。

当時、中国においてもあこや真珠の養殖が行われていたため、

対応策の一つとして、中国のアコヤガイとの交雑種が試されました。

日中交雑種の生存率は高く、

感染症に耐性を持つ種を作ることができました。

しかし、色や光沢の面では課題があり、

その後も研究が重ねられ、改良されていったそうです。

この赤変病の事態が落ち着くまで、

約10年という長い歳月を要したそうです。

当時の業界の方々の気持ちを想像してみますが、

どれだけ想像しても、どんな思いだったのか、当然知る由もありません。

本店で扱っている90年代のあこや真珠は、

そのような海の環境の中で生き残ったアコヤガイから採れた真珠です。

ヴィンテージパールに言えること

GRACE PEARLSのヴィンテージパールは、祖父がブローカーをしていた頃のデッドストックとなります。

祖父はマメだったのか、

保管されていた真珠には仕入れた年が記されていました。

中国との交雑種であるアコヤガイが、

2000年以降に活用されていくわけですが、

90年代の真珠は交雑種ではない、

在来種あこや真珠である可能性が高い、と言えるかもしれません。

ヴィンテージパールの質

ただ、当時の真珠の全体的な質については、一概には言えない、

というのが私の考えです。

90年代前のものが良いか、

2000年以降のものが良いかは一口に言えず、

どの年代においても真珠の質はピンからキリまである

と私は考えております。

手元にある90年代のパールは、

美しいと思うものもあれば、中には劣っているものもあります。

長年営んでいらっしゃる業者の方々とお話しする中で、

「今は昔と比べると貝が元気じゃない」

とちらっとお聞きした事もあります。

おわりに…

以上、ヴィンテージパールについてのお話でした。

2019年は、稚貝が大量死している、というニュースも見られ、

不安な要素もあります。

ですが、納得するものを商品として出す事には変わりありません。

故郷が大好き、あこや真珠が大好き。

それで始めたことなので、信じてやっていこうと考えています。

ちなみに、90年代のあこや真珠の大量死が起こるまでは、

英虞湾(あごわん。現在の志摩市・旧志摩郡)などのリアス式海岸には、

あこや真珠養殖のカゴが並び

(現在もありますが、もっとたくさん)

貝の老廃物や、真珠が採取されたあとの貝殻がそのまま海底に溜まり、

海の負担となっていたのではないか、ということも見直され、

県や市が介入して、海の環境改善に積極的に取り組み始めたんだとか。

90年代のパールについては、

その年毎のデッドストックが手元にありますので、

生まれた年の真珠ジュエリーのリクエストをしていただく事も可能です。

誕生した年と同じ年に母貝で育てられた真珠のアクセサリー…

というのも素敵です。

それにしても、日本の真珠養殖は歴史が長く、奥が深くて面白いです。

まだまだ勉強していきたいと思います😊

真珠の品質についてもっと知る▽

参考図書:『真珠の世界史 – 富と野望の五千年』山田篤美・著 (中公新書)